AS.12 / AS.15

Description

Dans les années 1950, la firme française Nord Aviation mit au point un missile surface-surface baptisé SS.12. Ce missile dérivait d’une lignée de missiles air-surface (SS.10 et SS.11). L’AS.12 entra en service en 1960 dans la Marine Nationale.

L’AS.12 est un missile léger, avant tout destiné à des hélicoptères. L’Aéronavale française mit en oeuvre ses exemplaires à partir de Super-Frelon ou de Westland Lynx. Il est pourvu d’un moteur à carburant solide. Le guidage en vol se fait par fil et la conduite de tir est visuelle, facilitée par des fusées lumineuses fixées à l’arrière du corps du missile. De portée assez réduite, le missile fait courir un certain risque aux plate-formes de tir, d’autant que le vol peut durer près d’une trentaine de secondes à distance maximale. L’AS.12 a une portée maximale de 8 kilomètres. Il n’est pas supersonique.

Ce missile connut un certain succès à l’exportation ( Bruneï, Chili, Iran, Irak, Koweït, Turquie… ) . La Royal Navy britannique fut une des principales utilisatrices, surtout à partir de Westland Wasp. Engagés durant le conflit des Malouines, en 1982, les engins britanniques endommagèrent sérieusement le sous-marin argentin Santa Fé, sans toutefois le couler. Plusieurs types d’appareils emportèrent à un moment ou à un autre l’AS.12 : on peut citer l’Aérospatiale Alouette III, le Lockheed P-2 Neptune ou le Bréguet Alizé. La production de l’AS.12 dura près de 30 ans.

Remplacé au sein de la Royal Navy par le Sea Skua, il connut un autre remplaçant en la personne du AS.15TT. Il fut développé en partie avec l’aide financière et technique de l’Arabie Saoudite, qui en fut d’ailleurs le seul client. Le TT est beaucoup plus performant que l’AS.12. Toujours propulsé par un moteur à carburant solide, il est guidé par radio. Il est aussi plus rapide et est capable de voler très près de la surface. Le radar Thomson-CSF Agrion 15 fut développé en parallèle avec l’AS-15TT. Il est capable de détecter des cibles de surface entre 100 et 150 kilomètres.


Repères

France

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Caractéristiques

  • Type : Missile antinavire
  • Concepteur : Aérospatiale
  • Ogive : Charge HE de 29,7 kg
  • Portée : 16 000 m
  • Poids : 96 kg
  • Longueur : 2 160 mm
  • Diamètre : 185 mm
  • Envergure : 564 mm


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