M103

Description

Dans la foulée de la Seconde Guerre Mondiale, de nombreux prototypes de chars de tous tonnages furent lancés un peu partout dans le monde, et spécialement aux Etats-Unis. Du côté des chars lourds, après la série des T29, T30, T32 et T34, apparut le T43. Ce modèle n’était pas satisfaisant à de nombreux égards, notamment au niveau de la tourelle et du système de tir, de même que son successeur, le T43E1. Finalement, après de nombreuses modifications, un modèle final fut accepté par l’US Army.

A plusieurs égards, le M103 peut être considéré comme une version agrandie du char M48. L’équipage du char est composé de cinq hommes : un pilote, un canonnier, deux pourvoyeurs et un chef de char. La tourelle et l’habitacle sont au milieu du char, le moteur et la transmissions à l’arrière. Conçu pour contrer les chars lourds soviétiques de la série IS, l’armement du M103 était organisé autour d’un tube M58 de 120 mm à âme rayée. Il pointait sur 360° en azimut, et en site de – 8° à + 15°. Comme sur le T-10 soviétique, les munitions étaient à charge séparée. 38 obus étaient embarqués, de différents types : AP-T, HE, HE-T, WP, WP-T et TP-T. Une mitrailleuse antiaérienne de calibre 12,7 mm et deux autres de 7,62 mm complétaient le dispositif. La protection du M103 était également fort lourde, allant de 25 à près de 250 mm. L’équipement du char incluait enfin un chauffage, un téléphone d’infanterie, un système d’extincteurs et un équipement pour franchir les gués. Une version améliorée du M103, baptisée M103A2, apporta quelques solutions aux problèmes rencontrés jusqu’alors. On y greffa notamment le moteur du char M60, ce qui améliora sensiblement les performances, faisant passer l’autonomie de 130 à 480 kilomètres.

Lourd, lent, peu fiable et doté d’une autonomie très faible, le M103 posa rapidement des difficultés aux unités qui le mirent en ligne. Plusieurs dizaines de M103 furent affectés à la VIIème armée en Europe. Construits dans les années 1950, les exemplaires de l’US Army furent retirés du service dans les années 1960. Quelques exemplaires furent transférés au sein de l’US Marine Corps. Tous les M103 furent ferraillés au début des années 1970.


Repères

Etats-Unis

Etats-Unis

Caractéristiques

  • Type : Char d'assaut lourd
  • Constructeur : Detroit Arsenal Tank Plant
  • Distance franchissable : 480 km
  • Vitesse max. : 40 km/h
  • Motorisation : 1 Diesel Continental AVDS-1790-2 V12 développant 810 ch
  • Poids : 58 tonnes
  • Longueur : 6.99 m
  • Largeur : 3.76 m
  • Hauteur : 3.23 m
  • Equipage : 5 personnels
  • Armement :
    - 1 canon M58 de 120 mm
    - 1 mitrailleuse M2 HB de 12.7 mm
    - 1 mitrailleue coaxiale de 7.62 mm
    - 1 mitrailleuse de 7.62 mm

  • Unités en service : aucun
  • Nombre total d'unités produites : Environ 300 exemplaires

Photo du M103

Photo du char M103

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